17. IL CICLO BRETONE O DI RE ARTÙ

17. I L CICLO BRETONE O DI RE ART Nel XII secolo nell Europa occidentale fioriscono numerosi poemi costruiti attorno alla figura di re Artù. STRUMENTI PER CONOSCERE IL CICLO BRETONE Re Artù, tra storia e leggenda Le scarse notizie storiche relative a questo sovrano, re di Cambria, una regione situata nell attuale Galles settentrionale, ci dicono che egli sarebbe vissuto alla metà del primo millennio e si sarebbe messo vittoriosamente a capo della resistenza bretone contro le invasioni dei Sassoni nel Galles e nella Cornovaglia. Scozia Irlanda Inghilterra Mare del Nord GRAN BRETAGNA Galles Londra Intorno alla figura di re Artù, ideCornovaglia alizzato come eroe nazionale, si Artois sviluppano in seguito, tra il XII e il XIII secolo, diverse leggende che FRANCIA vengono modificate e riscritte in Normandia componimenti romanzeschi, in Bretagna versi o in prosa, destinati a essere recitati, in occasione di feste e banchetti, di fronte al pubblico dei cavalieri e delle dame di corte. Gli autori del ciclo bretone In questo periodo molti autori, parecchi dei quali anonimi, contribuiscono alla creazione del ciclo bretone, scrivendo romanzi che hanno come protagonisti i cavalieri della Tavola rotonda, così chiamati perché si riunivano attorno a una tavola di forma circolare, per sottolineare l uguale importanza e dignità di ciascuno. L iniziatore di questo filone è considerato Goffredo di Monmouth, di origine gallese, che scrive fra il 1135 e il 1137 l Historia regum Britanniae («Storia dei re di Britannia ), in cui mette in risalto le figure di re Artù, idealmente contrapposto a Carlo Magno, e dei suoi cavalieri della Tavola rotonda, il cui dovere è quello di dedicare la propria vita a nobili gesta in nome della fede. L opera, che si presenta come storica ma ha in realtà carattere leggendario, fu fonte di ispirazione per molti autori successivi. In Francia il filone bretone è ripreso e ampliato con altre storie da Chrétien de Troyes il quale, tra il 1155 e il 1180, compone alcuni poemi, tra cui Lancillotto o Il Cavaliere della Carretta, Ivano o Il Cavaliere del Leone, Perceval o Il racconto del Graal, destinati a un grande successo. 2 L Epica medievale 5394B_MET Mi_Ep.indd 255 255 26/01/18 13:25
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