14. BEOWULF

STRUMENTI PER CONOSCERE IL BEOWULF 14. BEOWULF Questo poema prende il nome dal suo protagonista, l eroico principe Beowulf (nome che significa predatore di miele , orso ) nipote del re dei Geati Hygelac, storicamente esistito, ed è ambientato nella regione detta ancor oggi G taland, nella Svezia meridionale. Il Beowulf è la più antica opera epica della letteratura anglosassone, infatti fu composto probabilmente verso la metà dell VIII secolo d.C., ed è giunto a noi in una copia trascritta due secoli dopo da monaci amanuensi. La trama Il giovane guerriero Beowulf parte per andare a liberare il regno del danese Hrothgar da un orco di palude che lo sta devastando. Affronta e sconfigge sia il mostro sia sua madre. Molti anni dopo, quando è diventato un anziano re, Beowulf deve combattere contro un drago che custodisce un tesoro, ma muoiono entrambi nella lotta e il tesoro alla fine viene sepolto insieme con Beowulf. I temi Quest opera continua ad affascinare i lettori di tutte le età perché la sua vicenda, pur così lontana nel tempo, contiene grandi valori di sempre, come l amicizia. Infatti Beowulf, del popolo dei Geati, abitanti della Svezia meridionale, attraversa il Mare del Nord per andare in soccorso di un popolo diverso dal suo. Lì incontra il guerriero danese Unferth, che con il tempo diventerà suo amico sincero. Nel mondo anglosassone il Beowulf è un opera che si studia a scuola e ha il valore che nell area mediterranea hanno l Iliade e l Odissea. Ha influenzato scrittori, registi cinematografici, autori di fumetti. Il Beowulf va ricordato per l invenzione del drago, figura che nel corso dei secoli ha affascinato scrittori e artisti; per Grendel, l antagonista della storia, che è il capostipite degli orchi mangia-uomini, e per i troll che popolano ancora oggi la letteratura fantasy. I personaggi e i luoghi GEATI (abitanti dell odierna Svezia del Sud) BEOWULF, guerriero e poi re ECGTHEOW, padre di Beowulf HYGELAC, re dei Geati, zio di Beowulf, personaggio storico WIGLAF, giovane cugino di Beowulf 230 DANESI HROTHGAR, re dei Danesi AESCHERE, compagno di battaglia di re Hrothgar BEOW, re dei Danesi, nonno di re Hrothgar HEOROT, la reggia di Hrothgar (il nome significa cervo ) MOSTRI GRENDEL , orco delle paludi MADRE DI GRENDEL IL DRAGO 2 L Epica classica 5394B_MET Mi_Ep.indd 230 26/01/18 13:23
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