11. LE DONNE NELL’EPICA CLASSICA

STRUMENTI PER APPROFONDIRE L EPICA ANTICA 11. LE DONNE NELL EPICA CLASSICA Nel mondo maschile dei poemi epici mondo di eroi, guerrieri, condottieri le donne sono figure spesso defilate, eppure talvolta memorabili. In una struttura narrativa caratterizzata dal conflitto e da valori come la forza o la conquista della gloria e del potere, poco spazio sembra restare per le figure femminili. Giovani schiave come Briseide e Criseide, regine come Andromaca, Penelope e Didone, principesse come Elena e Cassandra, la guerriera Camilla, hanno ruoli secondari nelle storie dei poemi epici, ma hanno caratteri a volte intensi e sono spesso caratterizzate da sentimenti forti, determinanti; senza dimenticare le dee, Era, Atena, Afrodite, coinvolte in prima persona nelle vicende degli esseri umani, e le maghe, come Circe e Calipso. I personaggi femminili dei poemi epici esprimono l altro aspetto dell esperienza della guerra: ogni loro sentimento le speranze e l amore per i figli e i mariti, l appartenenza alla propria casa e alla famiglia è infranto e trasformato dalla guerra, che per loro non è quasi mai onore e gloria, ma trepidazione, paura, dolore. Sono, in fondo, tutte vittime delle guerre. John William Waterhouse, Penelope e i suoi pretendenti, 1912. Lo sono le schiave dell accampamento greco, passate come oggetti da un vincitore a un altro; lo è Andromaca, tragica figura di moglie e madre; lo è Ecuba, che vede uccidere i propri figli e il marito, e assiste impotente alla distruzione di Troia; lo è Cassandra, solitaria e inascoltata, che ha il dono terribile della veggenza e che nessuno ascolta nella città assediata. Nell Odissea è vittima Penelope, moglie di un condottiero disperso nel Mediterraneo per dieci anni dopo una guerra durata altrettanto; e nell Eneide lo sono Creusa, moglie di Enea, che non ce la fa a fuggire dalla città in fiamme; Camilla, la ragazza guerriera, coraggiosa e sfortunata, e lo è anche Didone, che incontra Enea quando entrambi hanno conosciuto il dramma della guerra e che viene separata dal principe troiano a causa del compito assegnatogli dagli dèi. I personaggi femminili sembrano perciò avere la funzione di svelare quello che sta dietro ogni storia epica, dietro le grandi gesta, i duelli, l orgoglio degli eroi: un mondo di affetti spezzati, di valori calpestati, di speranze per il futuro troncate per sempre. 210 2 L Epica classica 5394B_MET Mi_Ep.indd 210 26/01/18 13:20
11. LE DONNE NELL’EPICA CLASSICA