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15 Pagine di storia Godth b A VI Mar di Norvegia NA ISLANDA DI L Anse aux Meadows Brattahlid Jiulianeh b AN Sito di scavi Point Rosee Mare del Labrador SC LABRADOR GROENLANDIA TERRANOVA ISOLE BRITANNICHE La cartina indica l itinerario seguìto dalla nave di Bjarni Herj lfsson, il mercante vichingo che, partito dalla Scandinavia, raggiunse con la sua nave le coste dell America settentrionale (oggi appartenenti al Canada). 3. Nuovo Mondo: l America. Fu chiamata così nel XVI secolo, quando gli europei la scoprirono e apparve loro come un mondo nuovo e diverso rispetto a quello fino ad allora conosciuto. Le stesse flotte che portavano morte e distruzione in Europa occidentale trasportavano schiavi e mercanzie in diversi altri luoghi, dalla Turchia alla Russia occidentale, forse anche in Iran. Altri mercanti 55 vichinghi si avventurarono anche più lontano, verso est, seguendo i corsi d acqua che si snodano attraverso la Russia occidentale. Nelle dimore illuminate dalle torce dei signori nordici, i cantastorie narravano dei primi viaggi verso ovest. Raccontavano la storia di un mercante, Bjarni Herj lfsson, che perse la rotta nella nebbia 60 mentre navigava dall Islanda alla Groenlandia. Quando finalmente la nebbia si alzò, Herj lfsson e i suoi uomini avvistarono una terra che non somigliava alla Groenlandia. Era coperta di foreste, ma il mercante non aveva interesse a esplorarla, così invertì la rotta e riprese il mare. Herj lfsson era arrivato nel Nuovo Mondo3 per caso. 65 Di recente un archeologa canadese ha trovato tracce della presenza di mercanti vichinghi nell estremità settentrionale del Canada. La studiosa ha trovato un tesoro di manufatti vichinghi, dalle pietre per affilare le lame alle bacchette su cui si incidevano le tacche per tenere traccia degli scambi commerciali. 70 Secondo la studiosa, i navigatori provenienti dalla Groenlandia si spinsero fino al Canada settentrionale per commerciare con i cacciatori indigeni, scambiando coltelli di metallo e pietre per affilare con le pellicce delle volpi artiche e l avorio di tricheco, merci di lusso per i mercati europei. (Tratto da: H. Pringle, «National Geographic Italia , vol. 39, n. 3) 766 5394A_9-15_Temi.indd 766 26/01/18 12:50
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