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11 Amici animali Gli animali e i sentimenti AUDIO ANCHE GLI ANIMALI AMANO, SOFFRONO E APPRENDONO Mario Porqueddu Il testo La gatta Debbie, che hai conosciuto nella lettura precedente, quando sente di essere vicina alla morte porta il suo cucciolo da chi sa che se ne prenderà cura. La gatta Debbie è un animale, ma si comporta come si comporterebbe qualsiasi mamma umana che si preoccupa per suo figlio. Gli animali provano, dunque, emozioni e sentimenti? 1. l etologo Danilo Mainardi: l etologia è la scienza che studia il comportamento degli animali. Danilo Mainardi è uno dei più famosi etologi italiani contemporanei. 2. Darwin: Charles Darwin (1809-1882) fu un naturalista inglese. famoso per la sua teoria dell evoluzione delle specie in base alla selezione naturale, che determina la sopravvivenza degli individui più adatti all ambiente, e per aver sostenuto che tutti i primati, compreso l uomo, discendono da un antenato comune. Mentre ancora non si sa con esattezza se gli umani ne siano provvisti e in che misura, autorevoli scienziati si danno da fare per provare che gli animali qualcosa di simile all anima ce l hanno. O almeno che mammiferi e uccelli, primati, cetacei e pachidermi provano sen5 timenti. A chi ha passato un po di tempo in compagnia di un cane o un gatto, l esercizio potrà sembrare inutile: chissà quanti episodi potrebbe raccontare a favore della tesi che si vuole dimostrare. La scienza, però, deve verificare le teorie, o falsificarle, con osservazioni ed esperimenti ripetibili. E la teoria secondo cui gli animali sono 10 capaci di provare emozioni impegna scienziati, studiosi e ricercatori delle più diverse discipline. Molti di loro attribuiscono sentimenti agli animali. Perché, se non con il dolore che deve aver provato, come si spiega la morte dello scimpanzè Flint in Tanzania, tre settimane dopo che era mancata la 15 sua mamma Flo? E, se non per amore, per quale ragione le balene al largo dell Argentina si lascerebbero andare a tenere nuotate guancia a guancia dopo l accoppiamento? Il periodico statunitense U.S. News ha approfondito l argomento. Intervistando fra gli altri anche Marc Bekoff, biologo dell Univer20 sità del Colorado. «Non posso provare che un essere umano senta felicità o tristezza ha detto Bekoff ma posso dedurlo dal linguaggio corporeo e dall espressione del volto . Lo stesso, a suo dire, vale per i coyote o le volpi, animali dei quali ha studiato il comportamento. «C è un enorme quantità di animali, 25 con caratteristiche diverse spiega da Venezia l etologo Danilo Mainardi1. Per parlare di capacità emotiva dobbiamo ridurre il campo a uccelli e mammiferi. Di queste cose si discute da quando Darwin2 pubblicò L espressione delle emozioni nell uomo e negli animali. Dove metteva in evidenza l espressività facciale delle scimmie, le somi30 glianze con la nostra specie . Ma la questione è complicata e anni di studi non hanno convinto chi non crede si possa sostenere che gli animali provino sentimenti più o meno come noi. « un atteggiamento filosofico-culturale più che 606 5394A_9-15_Temi.indd 606 26/01/18 12:47
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