VOLTIAMO PAGINA ANTOLOGIA 1

i temi Un cucciolo da amare AUDIO UNA COMMOVENTE DIMOSTRAZIONE DI FIDUCIA James Herriot Il testo Da anni, una gatta randagia va a trovare di tanto in tanto l anziana signora Ainsworth, che le dà cibo e coccole. La gattina è timida, accetta la pappa e l affetto, ma non rinuncia alla sua vita libera. Il giorno di Natale, però, il veterinario riceve una chiamata urgente dalla signora Ainsworth. L autore James Herriot (1916-1995) è stato un veterinario e scrittore britannico. Svolse la sua professione in Inghilterra, nello Yorkshire. I suoi libri, ispirati alla sua esperienza come veterinario, hanno per protagonisti gli animali, ma anche i loro proprietari. Il brano che leggerai è ambientato in Inghilterra alla fine del secolo scorso. Gli occhi della signora Ainsworth erano colmi di dolore quando mi fece entrare nel soggiorno. Debbie si trovava lì, era distesa sul fianco, completamente immobile, e, rannicchiato contro di essa, giaceva un minuscolo gattino nero. 5 La contemplai allibito. Che cosa è accaduto qui? la cosa più strana rispose la signora Ainsworth. Non la vedevo da parecchie settimane, e poi è entrata in casa, circa due ore fa quasi barcollante, in cucina, e aveva in bocca il gattino. Lo ha 10 portato qui in soggiorno, lo ha posato sul tappeto, e a tutta prima la cosa mi ha divertita. Poi, però, ho potuto constatare1 che non tutto andava bene, perché è rimasta seduta come fa di solito, ma molto più a lungo, per più di un ora, e infine si è sdraiata com è adesso, senza più muoversi. 15 Mi inginocchiai sul tappeto e feci scorrere la mano sul collo e sulle costole di Debbie. Era magra come non mai, con la pelliccia sudicia e incrostata di fango. Non oppose resistenza mentre le aprivo con dolcezza la bocca. Lingua e mucose2 erano anormalmente pallide e sentii le labbra gelide contro le dita. Quando le abbassai le palpebre e vidi 20 la congiuntiva 3 di un bianco spento, una campana a morto risuonò nella mia mente. La voce della signora Ainsworth parve giungere da lontano. malata, signor Herriot? Signora Ainsworth dissi. Sta morendo è in coma non 25 sente più niente. Mi voltò rapida le spalle e rimase del tutto immobile mentre lottava alle prese con la commozione. Poi rinunciò a combattere e cadde in ginocchio accanto a Debbie. 1. constatare: notare, osservare. 2. mucose: le membrane che rivestono le cavità interne dell organismo. 3. congiuntiva: la membrana che riveste la parte interna delle palpebre e la superficie esterna dell occhio. 603 5394A_9-15_Temi.indd 603 26/01/18 12:47
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